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Jan Arends, le fou écrit

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Jan Arends

(La Haye 1925 - Amsterdam 1974)

 

 

Jan Arends, dessin de Rik Hagt

arends,asile,poème,bezige bij,amsterdamFils d’une orpheline, lui-même enfant non reconnu, Jan Arends mènera une vie de solitaire ponctuée par plusieurs internements en asile. Ces séjours comme ses obsessions masochistes lui inspireront un magnifique texte en prose Keefman (1972), monologue d’un aliéné qui s’adresse à son psychiatre (dont il existe une traduction de J. Arons sous le titre Monsieur Roquet dans Le Fou parle, revue trimestrielle d'art et d'humeur, n° 28, juin 1984, p. 29-37). Son œuvre restreinte (moins de 500 pages) se compose en partie de poèmes « télégraphiques » dans lesquels domine l’incapacité de vivre : « Même / la caresse d’une main / me fait / mal ». Son premier recueil porte en exergue cette mention en français : de quelques petits mots / que les autres n’ont pas. Jan Arends s’est défenestré le 21 janvier 1974, le jour de la sortie de son second recueil.

 

Œuvres de Jan Arends

 

1965 Gedichten (Poèmes)

1972 Keefman (Keefman)

1974 Lunchpauzegedichten (Poèmes à l’heure du lunch)

1974 Ik had een strohoed en een wandelstok (nouvelles, posthumes)

1975 Nagelaten gedichten (Poèmes posthumes)

1984 Verzameld werk (Œuvres complètes)

 

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En guise d'amuse-gueule, un poème sans titre (bilingue) de Jan Arends, tiré de son premier recueil (repris dans OEuvres complètes, éd. Thijs Wierema, préface Koos van Weringh, Amsterdam, De Bezige Bij, 1994, p. 329).

 

 

Ik ben                             Je suis

de dorst                           la soif

van het water.                  de l’eau.

 

De vrouw                         La femme

met de harde mond          à la bouche dure

de steen                          la pierre

die een zoon                    qui doit accoucher

moet baren.                    d’un fils.

 

De waarheid                    La vérité

van het weten                 du savoir

met het denken               avec la pensée

van een dier.                   d’un animal.

 

En daarom                      C’est pourquoi

zijn mijn handen              mes mains sont

sprookjes                       des contes de fées

en strelend ijzer,             du fer qui caresse,

gras en paarden             de l’herbe des chevaux

en witte bloemen.           et des fleurs blanches.

 

Ik ben                            Je suis

de honger                       la faim

van voedsel,                   de la nourriture,

ik ben                            je suis

de dorst                         la soif

van het drinken,             du boire,

ik ben                            je suis

het drinken                    le boire

van water.                     de l’eau.

 

                                                   (trad. D.C.)

 

 

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Illustration d’Olivier Besson à Monsieur Roquet

 


Hans Keller parle de Jan Arends (quelques images du poète)

 

 

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